Qu'est-ce que le glacier Doomsday et pourquoi devrions-nous nous inquiéter de son effondrement ?

22/02/2024


Bien qu'il s'agisse d'un de ces phénomènes qui reviennent de temps en temps dans l'actualité, le Glacier de la fin du monde est redevenu le protagoniste en provoquant récemment la disparition d'un sous-marin autonome qui enquêtait sur sa structure. Depuis sa découverte en 1940, ce glacier est devenu une préoccupation pour la communauté scientifique en raison de l'impact qu'il aura sur le niveau de la mer lors de sa fonte due au réchauffement climatique. Voici ce que nous savons de lui.

Pourquoi s'appelle-t-il Doomsday Glacier. Bien qu'au cours des dernières années, il se soit fait un nom parmi la population sous le nom de Glacier du Jugement dernier, nous devons en réalité son nom à Fredrik T.Thwaites, un géologue glaciaire qui, bien qu'il n'ait jamais visité le glacier, a mené d'importantes recherches en Antarctique. Même si la communauté scientifique n'est pas d'accord avec le surnom qu'on a fini par lui donner, son origine réside dans le danger qu'il fait peser sur le réchauffement climatique et sur la population mondiale s'il venait à fondre.

Son impact inquiétant sur le niveau de la mer. Situé à l’ouest de l’Antarctique et avec une superficie supérieure à la taille de l’Angleterre, de l’Irlande du Nord et du Pays de Galles, c’est le glacier le plus large de la planète. 192 000 kilomètres carrés de superficie et plus de 1 kilomètre de profondeur ce qui, s'ils finissent par s'effondrer, pourrait entraîner une élévation du niveau de la mer de 65 centimètres. Bien que cela ne semble pas grand-chose en soi, les conséquences de son effondrement vont bien au-delà de son propre dégel.

Un effondrement glaciaire en Antarctique. Si le niveau de la mer dépasse ces limites, nos côtes ne seront pas les seules touchées. La principale préoccupation, et donc la raison qui lui a valu d'être connue sous ce nom, est de savoir comment cela affecterait la surface de l'Antarctique elle-même et comment cela accélérerait encore sa fonte, provoquant des conséquences encore plus catastrophiques.

Dans quelle mesure le glacier Thwaites est-il en danger ? Le glacier fond plus vite qu’il ne reçoit de neige. En comparaison, sa perte annuelle de glace est 50 milliards de tonnes qu'il ne peut récupérer naturellement. Depuis 2000, il a perdu une masse de 1 milliard de tonnes et, loin de se stabiliser, la quantité de glace perdue a doublé au cours des 30 dernières années.

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Ce que nous faisons pour essayer de l’éviter. L'eau chaude s'infiltrant par ses fissures et provoquant une fonte accélérée, des études telles que celle du sous-marin autonome susmentionné, en plus de la surveillance par satellite et des explorations in situ à travers Coopération internationaleest essentiel pour contrôler son comportement et les facteurs qui contribuent à sa fonte.

En raison de sa situation actuelle, seules les prédictions de ses conséquences possibles, afin d'anticiper son effondrement, ainsi que le fait de l'utiliser comme symbole pour sensibiliser sur les conséquences du changement climatique, semblent être les seuls moyens qui nous restent pour lutter contre son avenir catastrophique.

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