Pourquoi les humains n'ont-ils pas de queue comme les singes ? La science vient de le découvrir

01/03/2024


Nous avons supposé que perte de queue chez l'homme et les grands primates tels que les gorilles ont répondu à des causes évolutives. À un moment donné de l’histoire, il y a environ 25 millions d’années, un ancêtre commun a subi une mutation et à partir de ce moment-là, nous n’avons plus de queue, mais pourquoi ? Comment est-ce arrivé exactement ? La science vient de le découvrir presque par hasard.

Après avoir endommagé le coccyx, le dernier morceau de la colonne vertébrale qui donne forme à ce qui était autrefois le début de notre file d'attente, un étudiant de l'Université de New York a décidé d'enquêter sur l'origine de cette structure corporelle. Étonnamment, il a trouvé la clé que beaucoup d’autres avant lui avaient manquée.

Expliquer la perte de la queue chez l'homme comme s'il s'agissait d'instructions IKEA

Partons du principe que la clé de notre structure est due à l'ADN. C'est le manuel d'instructions IKEA qui nous dit à quoi ressemblera notre corps. Si à un moment donné le livre est peint et qu’une autre vis est tirée, alors au moment d’assembler les meubles, il y aura un changement que nous appelons une mutation. Comme nous l'avons expliqué il y a quelques jours, les mutations sont plus progressives que drastiques, donc pour comprendre comment nous avons perdu notre queue, nous devons regarder une partie du manuel d'instructions que nous pensions inutile.

Imaginez que dans les instructions se trouvent des morceaux de papier qui peuvent être déplacés d'une page à l'autre. Sont les Séquences Alu, et à chaque saut, ils peuvent empirer ou améliorer le meuble que nous sommes sur le point d'assembler. Ces éléments n'existent que chez les primates et ont en fait été la clé de notre diversité et de notre évolution depuis des millions d'années.

En étudiant les gènes TBXT, un type d'instructions que possèdent les humains et les grands singes mais pas les singes communs, l'étude a montré que les sauts dans les séquences Alu pourraient tomber dans une partie du code génétique qui jusqu'à présent était considérée comme inutile, le introns. Lorsque cela s'est produit, ce fragment de la séquence a été coupé. Jusqu'à présent, nous pensions que les introns étaient simplement séparés pour permettre à d'autres molécules de se joindre, mais cette séparation peut contenir des informations clés : notre manuel d'instructions IKEA pour créer une file d'attente se terminait par une page de moins.

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Pour vérifier leur hypothèse, les chercheurs ont inséré ces gènes chez des souris et ont découvert qu'à partir de là, non seulement Ils sont nés sans queuemais cela a également augmenté la possibilité qu'ils naissent avec un défaut largement connu dans notre espèce, le spina bifida.

En tenant compte de ce les introns sont présents chez 100 % des singes et n'apparaissent pas chez 100 % des singes, des recherches ont montré qu'une grande partie de nos changements sont liés à quelque chose que, jusqu'à il y a quelques jours, nous pensions peu utile. "C'est passionnant de penser au nombre d'autres mutations complexes comme celle-ci qui auraient pu générer des traits importants tout au long de l'évolution humaine."

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