L'histoire du trésor d'un million de kilos d'argent caché sous la baie de Vigo : c'est ainsi qu'est née la légende de la bataille de Rande

27/02/2024


La légende raconte que la plus grande expédition d'argent de l'histoire Il dort avec les poissons quelque part dans la baie de Vigo. Un trésor caché évalué à 76 millions d'euros selon les Français et qui, coulé après une cruelle bataille, a généré mille et une histoires sur la ria galicienne. Mais bien qu’il s’agisse plus d’un mythe que d’un fait, selon les experts, il a une base historique tout à fait réelle.

Il est temps de voyager en 1702, au milieu de Guerre de Succession d'Espagne. Charles II est mort il y a tout juste deux ans et, bien que Charles VI de Habsbourg d'Autriche assure que la couronne lui appartient, c'est Philippe V, petit-fils du roi de France Louis XIV, qui siège sur le trône d'Espagne après avoir été couronné à le château de Versailles après une horrible stratégie de la France.

Une histoire pour un autre jour, en tout cas, maintenant l'important est de savoir qu'avec les Habsbourg de Charles VI se trouvent l'Angleterre et la Hollande. Et avec Philippe V, premier Bourbon, la grande puissance qui le protège, c'est la France. Il y a plus de pays impliqués, mais pour ne pas trop en manquer, ce sont ceux-là qui nous intéressent.

Ce que l'on sait du trésor de la baie de Vigo

Le fait est que Philippe V voit que la guerre pourrait se compliquer, alors il demande de l'aide à la France pour partir à la recherche de une immense cargaison de trésors d'Amérique qui servent à financer leur défense. Parmi eux, parmi le tabac, les peaux et les épices, on trouve de l'or et de l'argent en abondance. En fait, on parle de la plus grande cargaison d'argent jamais transportée. 1 million de kilos d’argent qui sont sur le point d’être perdus à jamais.

Alors que le port de Cadix est assiégé par les Anglais et les Hollandais, la flotte décide de se cacher dans la baie de Vigo, où elle est vraisemblablement restée quatre semaines sans décharger toutes ses possessions jusqu'à ce que les Anglais trouvent leur position. En raison de la mauvaise défense établie dans la zone, cette souricière signifiait la fin de 19 galions espagnols et de 23 navires français.

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Pour éviter de tomber aux mains de la flotte anglo-hollandaise, revenue de Cadix sans avoir pu prendre la ville, La France a ordonné l'incendie des navires avec la cargaison. Six navires français et cinq espagnols furent capturés, tandis que le reste partit au fond de la mer avec, apparemment, toutes les marchandises qui devaient faire pencher la balance de la guerre du côté des Bourbons.

C’est ici que le mélange d’histoire et de légende commence à s’estomper, en partie à cause de la manière dont des écrivains de la stature de Jules Verne ont abordé le mythe à travers l’origine du sous-marin Nautilus dans ses Vingt mille lieues sous les mers.

Port de Vigo

Les historiens de l'époque nous savent que les Anglais récupéraient peu de cet argent, ce qui fait que les célèbres pièces anglaises de Vigo constituent aujourd'hui un trésor aussi rare que précieux. Mais au-delà de ces informations, il y a ceux qui soulignent que la marchandise a été déchargée sur ordre du Conseil des Indes et qu'en fait, une grande partie de l'argent a été transportée à Ségovie pour y être protégée. Le trésor de la baie de Vigocomme le soutiennent aujourd'hui les historiens, seuls les vestiges historiques de cette bataille subsistent encore au fond de l'estuaire.

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