La triste histoire du RPG exclusif PlayStation de style Tim Burton auquel nous n'avons jamais pu jouer, Spiral Saga

27/02/2024


La première PlayStation sera une console dont on se souviendra non seulement comme étant le premier pas de Sony dans le monde de la fabrication de matériel de jeu, mais aussi parce qu'elle avait un catalogue spectaculaire. En fait, nous pourrions dresser une liste de nombreux jeux PS1 qui, aujourd'hui, sont considérés comme vrais classiques cultes. Cependant, cet écosystème a également vu l’annulation d’une bonne poignée de projets qui, bien qu’ils présentaient un grand potentiel, n’ont pas abouti en raison de divers problèmes. ET Saga en spirale C’est l’une des pertes que nous regrettons le plus.

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Source : Lyndon Brooke, magazine Fun Generation 1997-09.

Un jeu qui s'inspire des grands succès de la NES

« J'avais conçu et écrit un RPG complet pour Equinox – avec des PNJ, des quêtes, des villes, etc., qui a été abandonné pendant le développement, j'étais donc intéressé par la création de mon RPG » (Ste Pickford).

Pour parler de Spiral Saga, il faut d'abord voyager dans l'écosystème NES pour se souvenir de deux opus assez applaudis par les fans de fantasy : Soulstice (1990) et Équinoxe (1994). Développées par Software Creations en collaboration avec CSG Imagesoft (devenu plus tard Sony Imagesoft), ces aventures ont emmené l'utilisateur dans un monde d'énigmes et d'héroïsme qui l'a bientôt quitté. une empreinte mémorable dans l'industrie du jeu vidéo de l'époque. Et, devant le succès des deux expériences, les équipes ont rapidement commencé à planifier un troisième titre qui s'adapterait aux innovations techniques de la prochaine génération de consoles.

Pendant que les développeurs travaillaient sur Equinox, l'industrie était témoin l'une des plus grandes divisions dans l'histoire du jeu vidéo : Sony et Nintendo, qui collaboraient sur un Ajouter sur pour SNES qui a implémenté l'utilisation de CD-ROM pour exécuter des titres, Ils ont définitivement rompu leurs liens. Et, comme beaucoup d’entre vous le savent, cela a donné naissance à la conception et à la fabrication de la PS1 ; console qui avait besoin de quelques livraisons exclusives pour décoller dans le secteur.

Ces deux disques PS1 sentent l'herbe et le caoutchouc brûlé, une curiosité de la première PlayStation qui s'est répétée sur d'autres plateformes

Se souvenant du bon travail de Software Creations dans le développement de Soulstice et Equinox, Sony Computer Entertainment Europe (SCEE) a contacté le studio pour proposer une sorte de successeur spirituel cela apporterait les fonctionnalités clés de cette petite saga à la première PlayStation. "Ce n'était pas une suite d'Equinox en termes d'histoire ou de franchise, mais plutôt un successeur spirituel", se souvient Ste Pickford, concepteur de la tranche, dans un rapport de Délais supplémentaire à propos de Spiral Saga. "J'avais conçu et écrit un RPG complet pour Equinox – avec des PNJ, des quêtes, des villes, etc., qui a été abandonné pendant le développement, donc J'étais intéressé par la création de mon RPG".

Et l'idée du jeu qui sera plus tard connu sous le nom de Spiral Saga n'était pas mauvaise du tout : contrôler un jeune homme en mission, l'expérience consistait à voyager à travers les mondes souterrains, à terminer des donjons et à relever de nombreux défis dans une dizaine de cartes. Tout au long de l'aventure, détail notable, le personnage vieillirait, les saisons changeraient et le monde présenterait des modifications notables. En fait, certaines parties du jeu peuvent être consultées aujourd'hui, car à plusieurs reprises les membres de Software Creations ont rappelé son développement à travers les réseaux sociaux. Cependant, la majeure partie du projet est tombée dans l’oubli en raison d’une série de problèmes mortels.

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Source : Lyndon Brooke, magazine Fun Generation 1997-09.

De bonnes idées dans une pile de problèmes

"Je pense qu'il aurait eu l'air vraiment unique s'il était sorti. Il aurait très bien vieilli" (David Bone Gill).

Bien que Spiral Saga aurait retenu l'attention de tous parce qu'il était un jeu « plus sombre et plus menaçant » que les précédents opus de Software Creations, qui était complété par arts spectaculaires d'ennemis réalistes et d'apparence mortelle, son développement a rencontré de nombreux obstacles sur la route. En effet, les illustrations si caractéristiques de la livraison étaient difficiles à adapter à l'aventure, ce qui était aggravé par manque d'expérience sur le nouveau matériel:

"Nous étions une société SNES, donc nous avons créé des jeux comme Plok, Equinox et Tinstar, et nous avions beaucoup d'animateurs traditionnels, donc nous avons vraiment nous ne savions pas quoi faire avec le matériel, des choses comme les SGI et tout ça", se souvient David Bone Gill, l'un des programmeurs de Spiral Saga. "Nous n'avions pas non plus les outils nécessaires pour créer des personnages animés en 3D. Nous avons donc rendu beaucoup de cadres de personnages. Probablement cela aurait ressemblé à un jeu SNES haut de gamme au lieu d'un jeu PlayStation. Mais je pense que cela aurait été vraiment unique s'il était sorti. Elle aurait très bien vieilli."

Comme si cela ne suffisait pas, BCE Holdings, un conglomérat axé sur le pool et les arcades qui contrôlait Software Creations depuis 1994, ne gérait pas correctement le projet. En fait, cette société a investi de grosses sommes dans le développement de jeux 32 bits et n’était pas très consciente de la progression de chacun d’eux. Par conséquent, bon nombre de ces livraisons originales Ils ont eu des difficultés pour accéder au marchéSaga en spirale incluse.

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Croquis d'ennemis dans Spiral Saga. Source : Martin Alltimes, ancien producteur chez SCEE.

Et les choses n'ont fait qu'empirer avec la participation de PlayStation, qui a commencé à promouvoir Spiral Saga dans des revues spécialisées. En fait, les Japonais ont même promis que ce RPG serait l'un des 15 jeux (avec d'autres joyaux bien connus comme Tekken 2, Crash Bandicoot ou Tomb Raider) qui seraient inclus dans la boîte PlayStation européenne. Ce qui est curieux ici, c'est que les développeurs de Software Creations ne savaient rien des plans marketing de Sony, même si beaucoup pensaient que les Japonais Ils leur faisaient pression quand ils voyaient que le projet n'avançait pas.

Finalement, l'équipe est tombée une spirale d'obstacles: Les tests jouables ne sont pas arrivés à temps, le jeu a subi plusieurs retards internes, l'équipe a vu le départ du concepteur principal, ledit Ste Pickford, et Sony n'a pas embauché de remplaçant pour diriger le développement. Finalement, et après des mois de travail parallèle, Software Creations parvient à sortir une démo... Ce qui n'a pas convaincu tout le monde. Les avis sur cet extrait du jeu sont variés, avec des voix défendant tout ce qui est montré et des critiques sur la qualité de l'œuvre.

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Ce n'était rien d'autre que le début de la fin : ajouter plus de retards et le démission d'autres membres de l'équipe, Sony a décidé de mettre fin à ce cauchemar en annulant Spiral Saga. Ce qui a obligé le monde à dire au revoir à une livraison qui, dans d’autres circonstances, aurait pu laisser une grande marque sur l’industrie du jeu vidéo.

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