La triste disparition de l'E3 nous a rappelé comment a été créé le salon du jeu vidéo le plus important au monde, et son origine se trouve dans Mortal Kombat

18/12/2023


C'est fini, malgré les tentatives de ses organisateurs pour le récupérer, il est désormais officiel que le Salon du divertissement électroniquemieux connu comme E3, ne se tiendra plus. Et c'est vraiment dommage. Avec son annulation, s'en va une tradition, la plus attendue depuis des années par les joueurs du monde entier, où, malgré des controverses occasionnelles, les plus grosses bombes de l'année finissaient toujours par être présentées. Une citation que nous tenons tous pour acquise mais qui, logiquement, n’a pas toujours été là. Bien que presque. La première édition a eu lieu en 1995dans le même Los Angeles Convention Center qui a accueilli ses dernières éditions.

J'insiste sur ce détail car, même si nous associerons toujours ce lieu à l'événement, en réalité la foire Elle a été célébrée ailleurs aux États-Unis.. Entre 1997 et 1998, par exemple, l'événement s'est tenu à Atlanta, l'organisation n'ayant pas pu parvenir à un accord avec les propriétaires de l'espace de Los Angeles. Et en 2007, cela a été célébré au Aéroport de Santa Monicadans une tentative ratée de réduire les coûts du salon, car pendant un certain temps, ils voulaient transformer l'événement en un événement destiné uniquement aux professionnels.

PlayStation

L'année où l'Occident a rencontré PlayStation

Ce premier E3 est entré dans l’histoire. Non seulement parce que c'était la première fois que se tenait la plus grande exposition consacrée aux jeux vidéo au monde, mais aussi parce qu'elle coïncidait avec un changement capital dans la génération des consoles de jeux vidéo pour salon. Lors de l'événement, par exemple, des versions occidentales de SEGA Saturne et de PlayStation, lors de deux conférences historiques. Dans le premier, Tom Kalinske, PDG de SEGA sur le nouveau continent, annonçait aux quatre vents que la date de lancement de Saturn aux États-Unis serait... le même jour. Pendant la présentation, a-t-il affirmé, les trente mille premières unités de la console avaient été envoyées aux principaux centres commerciaux du pays. Mais la présentation ultérieure de la PlayStation a été plus mouvementée, au cours de laquelle Steve Race, directeur de Sony Computer Entertainment, a pris la parole pour confirmer que le prix de la console serait 299 $. Cent de moins que ce à quoi tout le monde s’attendait. Un moment extraordinaire qui est passé à la postérité à travers la manière brutale dont il a été présenté.

Fin d'une époque : l'E3 2023 est officiellement annulé ; Ce sont les raisons d’une triste décision

Le changement générationnel était évident lors de ce premier E3. De nombreux grands projets pour les seize bits traditionnels ont été officiellement présentés, comme Chrono Trigger, Comix Zone, Killer Instinct ou Combat mortel 3. Mais il est évident que toute l’attention des médias a été détournée des systèmes comme Saturn et PlayStation. Même Nintendo, même s'il lui reste encore un long chemin à parcourir, en a profité pour rappeler que le projet Nintendo 64, alors encore connu sous le nom d'Ultra 64, était toujours aussi performant. Bien qu'en théorie ils aient assisté à l'exposition pour présenter Garçon virtuelson ingéniosité en matière de réalité virtuelle qui, comme nous le savons déjà, était un échec retentissant. Gunpei Yokoi en personne, son idéologue et principal visage visible de l'entreprise, a été aperçu au palais des congrès de Los Angeles, lors d'une des rares apparitions publiques dont on se souvienne. Ils n'étaient pas les seuls à présenter un nouveau système : SNK a présenté son nouveau CD Neo Geo ; Atari ses nouveaux périphériques Jaguar comme des lunettes de réalité virtuelle ou un lecteur CD ; et The 3DO Company a présenté le Panasonic M2, la deuxième génération de systèmes 3DO, dont on n'a finalement plus jamais entendu parler.

Le premier E3 a été un succès. Plus de 50 000 visiteurs et près de 200 entreprises présentes

L'événement a été un succès. Plus que cinquante mille visiteurs et certaines deux cents entreprises Ils ont sécurisé leur place à la foire. De cette façon, une tradition a été établie qui sera désormais célébrée chaque année. Mais pourquoi 1995 a-t-elle été choisie et pas une autre ? Si au début des années 1990, et même avant, le secteur du jeu vidéo avait de si belles perspectives d'avenir, pourquoi un salon similaire n'a-t-il pas été organisé auparavant ? Croyez-le ou non, la célébration de l'événement doit beaucoup à la polémique provoquée par Mortal Kombat. Nous connaissons l'histoire par cœur. Le lancement des conversions de consoles du premier Mortal Kombat, en 1993, a suscité une énorme polémique dans la presse. Tant aux États-Unis qu'en Europe, où l'œuvre de Midway s'appelait, je cite, "un jeu pour enfants (qui) encourage la torture".

La polémique avec le premier Mortal Kombat

La controverse aux États-Unis a atteint les instances gouvernementales mêmes du pays, si bien que le sénateur Joe Lieberman a mené, entre 1993 et ​​mi-1994, des auditions pour mesurer l'impact des jeux vidéo violents sur les enfants. La conclusion de ces auditions, pantomime en revanche, a été unanime : soit les sociétés de jeux vidéo commençaient à réglementer leurs produits de leur propre initiative, soit le gouvernement le ferait à leur place. Ainsi est né le CERS, le moyen de régulation du jeu vidéo encore présent aux Etats-Unis, qui a inspiré la plupart des labels similaires comme le PEGI européen. Mais du point de vue de notre histoire, ce qui nous intéresse, c'est que ce média a été créé par l'IDSA, l'Interactive Digital Software Association, la première alliance d'études sur le développement en Occident.

Combat mortel

Et jusque-là, toutes les entreprises de l’industrie du jeu vidéo étaient isolées, sans se soucier des intérêts communs. En fait, comme SEGA et Nintendo l'ont démontré au cours de ces années de guerres de consolesces sociétés étaient confrontées à une guerre totale dans laquelle ils n'ont pas hésité à se boycotter. L’IDSA, rebaptisée plus tard Entertainment Software Association, a changé tout cela. Fondée en avril 1994 par les principaux développeurs de l'époque, parmi lesquels se trouvaient naturellement SEGA et Nintendo, ses membres ont vite découvert le pouvoir de l'unité. Ils avaient uni leurs forces sous la pression du gouvernement américain, mais il ne leur fallut pas longtemps pour réaliser tout ce qu'ils pouvaient accomplir en ramant dans une seule direction. Et parmi toutes les initiatives qu'ils ont réalisées au cours de leur première année de vie, la plus attractive à notre avis a été, en effet, la célébration de leur propre foire.

Les grands studios de développement ont présenté leurs nouveaux produits au CES, mais là, ils ont traité cela comme un marché de seconde main.

Jusque-là, du moins aux Etats-Unis, les grands studios de développement présentaient leurs nouveaux produits au CES. Le Salon de l'électronique grand public Il s'agissait du plus grand événement alors dédié à l'électronique, qui se tenait tous les deux ans, d'abord à Las Vegas puis en milieu d'année, à Chicago. Même si au début des années 90 ils constituaient déjà un modèle économique plus qu'établi, les jeux vidéo étaient traités par le CES comme un marché de deuxième rangée. Voici comment Tom Kalinske s'en souvient : "Il fallait passer par la section porno pour accéder à la section jeux vidéo (...) Un an, il s'est mis à pleuvoir et l'eau coulait sur mes Mega Drive. Je suis retourné à mon ordinateur et je leur ai dit "C'est fini. Nous ne reviendrons plus jamais ici." » Tout juste fondé l'IDSA, Kalinske était l'un des principaux partisans de l'organisation de sa propre foire dédiée exclusivement aux jeux vidéo, qui pourrait également servir pour financer les autres activités de l'association.

E3 2023

L'IDSA était réticente à abandonner la sécurité du CES. Des doutes qui ont disparu, selon Pat Ferrell, après une réunion avec ses organisateurs pour régler les différends : « Ils sont arrivés et ont dit : 'Regardez, vous fabriquez des jouets. Nous ne vous considérons pas comme de véritables appareils électroniques grand public, mais vous êtes invités à exposer à notre salon. En gros, vivez avec. " Pat Ferrell, alors rédacteur en chef du magazine GamePro, avait de l'expérience dans l'organisation d'événements technologiques comme MacWorld, il a donc proposé de diriger le spectacle envisagé par les membres de l'IDSA. En fait, c'est Ferrell qui a proposé le nom légendaire du événement : "Je l'ai appelé E au cube. Comme E pour la puissance trois. Mais tout le monde dans la presse a dit : non, c'est stupide, c'est l'E3. C'est beaucoup plus facile à dire et à écrire. Nous nous sommes donc rapidement habitués à l'E3."

E3

L'histoire ne s'arrête pas là. Voyant que les développeurs de jeux vidéo ils ont abandonné le navire, les organisateurs du CES n'ont pas tardé à proposer une alternative aux membres de l'IDSA. Avec le soutien de quelques-uns seulement, ils ont réservé un espace à Philadelphie, à la mi-mai, pour organiser un salon exclusivement destiné aux entreprises du marché du jeu vidéo. Les dates choisies étaient parfaites d'un point de vue commercial, si bien que peu de temps après, l'équipe de Ferrell a réservé le Los Angeles Convention Center aux mêmes dates (étant entendu que plus les vols en provenance du Japon étaient proches et directs, plus l'idée séduirait les Japonais). ). Ainsi commença une lutte entre les deux factions qui durera des semaines. L'équipe de Ferrell avait le soutien de SEGA, Sony et Electronic Arts. Celui du CES avec celui de Nintendo et Microsoft. Pendant quelques semaines à couper le souffle, pendant lesquelles personne ne savait exactement ce qui allait se passer, deux salons dédiés au jeu vidéo ont été annoncés, aux mêmes dates, sur chaque côte du pays. Finalement, la proposition du CES a été révoquée, car la proposition de l'équipe Ferrell était plus attrayante pour les membres de l'IDSA. Non pas que ce soit parce que l'événement, même s'il n'a pas été organisé directement par eux, deviendrait ta propriété.

Le reste appartient à l’histoire. L'événement, comme je vous l'ai dit, a été un succès indéniable. Et cela est resté ainsi pendant 20 ans, faisant de l’E3 l’événement le plus important de l’industrie jusqu’à cette décennie. Ils sont laissés pour compte ses conférences avec des annonces qui étaient toujours des records d'audience. Je pourrais consacrer des dizaines de colonnes à recenser tous les moments historiques survenus à la foire, mais pour aujourd'hui, restons avec sa genèse. Aussi passionnant que le salon lui-même.

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**Une version antérieure de cet article a été publiée en juin 2021.

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