Black Panther est masqué dans ses aventures, mais il n'en a peut-être pas été ainsi. Marvel a changé son design de peur que le personnage ne soit rejeté

01/06/2024


Au milieu des années 60, Jack Kirby n'était pas seulement le dessinateur vedette de merveillemais aussi une véritable dynamo humaine qui n'a jamais cessé de générer une idée inspirée après l'autre. Suivant les directives de Stan Lee, toujours attentif au pouls de la sociétéa donné vie dans les pages des Quatre Fantastiques au premier super-héros afro-américain de l'histoire : Black Panther, Panthère noire.

Il est vrai qu'on avait déjà vu d'autres personnages afro-américains dans les comics, comme Gabriel Jonesun des personnages secondaires des aventures de Nick Fury et que l'on verra bientôt dans le jeu Marvel 1943 : L'avènement d'Hydra, mais ce n'était pas Black Panther. Ce personnage n'était pas seulement un fier monarque d'un mystérieux royaume africain, mais il possédait également un intellect capable de rivaliser avec Tony Stark et des compétences de combat qui pouvaient le mesurer à celles de Captain America lui-même. Et un uniforme vraiment cool, en bonus. Un personnage appelé à être une des stars de la maison d'éditionmais qui au début était si potentiellement controversé que Marvel a eu du mal à le gérer publiquement.

Panthère noire bande dessinée Marvel 2

L'origine de Black Panther

Black Panther, de son vrai nom T'Challa, a fait sa première apparition dans le numéro 52 de la première série des Quatre Fantastiques en 1966. Kirby et Lee, inspirés par le besoin de diversité et de représentation dans la bande dessinée, ils ont conçu T'Challa comme un héros capable de briser les barrières raciales et culturelles. T'Challa est le roi du Wakanda, une nation africaine fictive riche en Vibranium (un métal rare et extrêmement puissant) et abrite une technologie avancée basée sur ce métal, un royaume qui a résisté à la colonisation et est resté caché du monde extérieur.

À ses débuts, le personnage s’appelait « Coal Tiger » et avait un costume très différent de celui que nous connaissons aujourd’hui. Kirby a conçu un costume coloré avec des rayures jaunes, une cape rouge et un « T » sur la ceinture, essayant de donner à son image une certaine esthétique africaine pleine de stéréotypes. Cependant, le personnage a été renommé et son costume repensé peu de temps avant sa première apparition. Ce changement était fondamental, puisque le costume noir, stylisé et furtif, lui donnait une apparence majestueuse et redoutableconvient à un roi et guerrier comme T'Challa.

Le changement de design du costume de Black Panther

Le design original de Black Panther est passé par plusieurs étapes avant d’arriver au costume noir emblématique. Le premier croquis de Jack Kirby, récemment partagé par son petit-fils Jeremy Kirby, montrait un personnage avec un costume frappant dont je vous parlais auparavant, qui n'aurait guère véhiculé le même sérieux et la même force que la version finale. La cape courte a été conservée, apparemment, car dans le Marvel des années 60, il n'était pas concevable qu'un monarque ou un dirigeant non américain se promène sans cape, n'est-ce pas Docteur Doom ?

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La décision de couvrir complètement le visage de T'Challa avec un masque était également stratégique. Initialement, le personnage avait la partie inférieure de son visage exposée, laissant apparaître sa peau noire. Cependant, à une époque où avoir un super-héros noir était révolutionnaire et potentiellement controversé, Marvel a choisi de se couvrir complètement le visage, craignant que les parents des enfants n'achètent pas les bandes dessinées si un personnage noir d'une telle importance apparaissait (et encore plus s'il se battait avec des hommes blancs). Il y a ceux qui disent que c'était aussi parce qu'il se souvenait trop de Batman, mais ce n'est apparemment qu'une rumeur. Cela a non seulement augmenté le mystère et l'impact visuel du personnage, mais aussi évité les confrontations directes avec certains secteurs du public et du marché.

Les craintes de Marvel et la relation avec le mouvement Black Panther

La sortie de Black Panther a coïncidé avec une période mouvementée de l’histoire américaine. Le mouvement des droits civiques battait son plein et le Black Panther Party, assez radicalisé, commençait à gagner en notoriété. Bien que le nom Black Panther Il a été élu avant que le parti ne devienne célèbreMarvel craignait que le personnage soit associé par erreur au groupe politique, ce qui pourrait susciter une controverse indésirable.

Pour éviter tout lien inapproprié, Marvel a tenté de maintenir une séparation claire entre le personnage de bande dessinée et le groupe activiste. Cette préoccupation était compréhensible, puisque un super-héros noir pourrait facilement être considéré comme un symbole politique au lieu d'un personnage de divertissement. Malgré ces craintes, Black Panther a réussi à s'imposer comme une icône culturelle et un symbole d'autonomisation, non seulement pour la communauté afro-américaine, mais pour tous les fans de bandes dessinées. Les craintes n'étaient pas fondées, mais nous devons nous rappeler que dans ces années-là la censure existait toujours et que la surveillance obsolète de la Comics Code Authority était en vigueur sur le contenu éditorial jusqu'à ce que Marvel décide de l'ignorer en 1971. Mais c'est une autre histoire.

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L'impact d'avoir un personnage noir comme protagoniste

À une époque où la population américaine se battait encore pour certains des droits civiques les plus fondamentaux, présenter un super-héros noir comme protagoniste d’une série de bandes dessinées populaire était une décision courageuse. Vous devez donner ça à Stan Lee. La plupart des bandes dessinées s'adressaient à un public majoritairement blanc d'enfants et d'adolescents. Mais les jeunes lecteurs afro-américains (et un nombre croissant d'adultes) ont également consommé ces bandes dessinées, quelque chose auquel Marvel n'était pas étranger. L’éditeur a dû relever le défi de briser les stéréotypes et les préjugés profondément enracinés dans la société à une époque où des mouvements contre-culturels commençaient à émerger aux États-Unis.

La présence de Black Panther dans les bandes dessinées Marvel a non seulement fourni une représentation indispensable aux lecteurs afro-américains, mais également des lecteurs éduqués et inspirés de toutes races. Voyez un héros noir rivaliser face à face avec des icônes aussi établies que The Avengers remis en question les idées préconçues sur les capacités et les rôles des noirs. T'Challa n'était pas un personnage secondaire ; C'était un leader fort et digne d'admiration.

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La couverture originale des Quatre Fantastiques avec la première apparition de Black Panther montrant la moitié de son visage

La légende de l'erreur d'impression

L’une des anecdotes les plus curieuses et révélatrices sur la réception initiale de Black Panther est la légende de l’erreur d’impression, conséquence de l’idée révolutionnaire de Black Panther en tant que héros Marvel. Dans un premier test d'impression, T'Challa serait apparu comme un personnage de race blanche. parce que l'imprimerie ne pouvait pas concevoir qu'un personnage aussi important soit noir. Cette erreur, bien qu'anecdotique, illustre les défis et les préjugés auxquels Marvel a dû faire face lors de l'introduction de Black Panther.

Black Panther était une de ces idées qui les bandes dessinées Marvel différenciées de celles de la concurrence distinguée. L'introduction de T'Challa a brisé les barrières et établi une nouvelle norme dans l'industrie de la bande dessinée. Histoires Marvel gérées un impact notable auprès des lecteurs adultes qui voyaient dans leurs récits progressistes un allié de la contre-révolution culturelle pleine de couleurs et d'onomatopées. La création de Black Panther était, sans aucun doute, un concept qui remettait en question les normes de son époque et ouvrait la voie à une plus grande diversité et richesse dans la narration des super-héros.

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